阿森纳,曾经获得13次顶级联赛冠军的传统强队,2012-13赛季全队球员总身价为1.588亿英镑。布拉德福德,2012-13赛季征战英乙联赛(第四级别),全队总身价为520万英镑。这两支跨越三个联赛、联赛排名相差64位的球队平时很难有什么交集,但是2012-13赛季的联赛杯英乙球队布拉德福德不仅获得了和阿森纳同场竞技的机会,还奇迹般地战胜了对手,最后甚至一路过关斩将闯入了决赛。在豪门垄断的当今足坛,草根小球队依然可以创造奇迹。

布拉德福德在世纪之初还征战于英超,2001年因战绩不佳降级。降级后球队遇到了财政危机,不仅跌至第四级别联赛,还经历了两次破产程序。除了花费7500英镑买入前锋詹姆斯·汉森外,其他所有球员都是自由转会免费加盟。这样一支全队总转会身价不足一名英超球员一周薪水的球队,在淘汰英超球队维冈竞技后,将要面临着总身价是自己30倍的英超强队阿森纳的挑战。

和以往主要派年轻小将参加联赛杯比赛不同的是,阿森纳主帅温格略显意外地派出了主力阵容出战,什琴斯尼、默特萨克、卡索拉、拉姆塞、波多尔斯基等球星悉数首发。就当人们以为比赛会一边倒时,布拉德福德球员却毫无畏惧,他们用凶狠地拼抢和众志成城地防守与对手周旋。在开场一阵凶狠地冲击后,布拉德福德在第16分钟意外地取得进球,汤普森接琼斯开出的任意球近距离抽射破门,布拉德福德1比0领先。

随后阿森纳加强了攻势,吉布斯和科克兰相继错过破门良机。虽然阿森纳掌握了控球主动,但面对全情投入的对手却很难取得进球。在11名布拉德福德勇士面前,看似跨越3个联赛级别的巨大鸿沟几乎完全感受不到。面对可能被淘汰的窘境,温格下半场放手一搏换上罗西基和张伯伦。第88分钟久攻不下的枪手终于由维尔马伦扳平比分。拖入加时赛后,布拉德福德门将杜克接管了比赛,相继扑出威尔希尔、张伯伦和吉布斯的射门,面对这位开挂的门将,阿森纳球星也办法不多,比赛被拖入残酷的点球大战。

虽说首发队员的平均周薪只是阿森纳的八十分之一,但面对点球大战时布拉德福德球员却显得信心十足。此前连续8次获得点球大战胜利的他们似乎对点球大战情有独钟,而阿森纳不幸地成为了他们连续第九支击败的球队。在维尔马伦罚丢点球后,英乙球队不可思议地战胜阿森纳,挺进联赛杯四强。由于对于胜利太过兴奋,布拉德福德球迷赛后甚至冲入场内挑衅阿森纳的球员。在西约克郡凛冽的寒风中布拉德福德球员在热火朝天地激情庆祝,而阿森纳主帅温格则在场边显得黯然神伤。

面对韧性十足的布拉德福德,BBC评论员劳伦斯赛后感叹道:“我的语言和评论在他们面前显得微不足道。” 面对赞誉,布拉德福德并没有停止自己前进的脚步。半决赛面对英超球队阿斯顿维拉,此刻充分享受足球快乐的布拉德福德显得毫无畏惧,正如主帅帕金森所说:现在我们有机会实现儿时的梦想,我们正在享受足球。两回合总比分4比3淘汰维拉后,布拉德福德成为51年来第一个挺进联赛杯决赛的第四级别球队。打进关键进球的汉森曾是一名货架管理员,管理员工作的收入甚至比现在还多。但是为了圆自己的职业足球梦想,他毅然放弃了从前的工作,加入了这支平均周薪只有747英镑的球队。闯入决赛的那一刻,英冠也是汉森梦想成真的时刻。

虽然最终决赛0比5负于斯旺西,不过连续淘汰三支英超球队获得亚军的成绩已经足够令布拉德福德感到骄傲。很多人惊讶于这家小俱乐部取得的成就,对此布拉德福德老板劳恩用三个词汇概括了球队成功的原因——团结、勇气和智慧。尽管职业联赛等级分明,
更多精彩尽在这里,详情点击:http://daogaoshu.com/,英冠布拉德福德却用事实证明小俱乐部仍然可以有大梦想。在足球这项运动面前,人人都是平等的。只要坚持梦想奋勇前进,任何球队都会迎来腾飞的时刻。

除了布拉德福德自身的努力外,英格兰足球联赛的良性运作也使得小球队有了创造奇迹的可能。英格兰足总一直在致力于草根足球的发展,每周都有超过200万人参加遍及英格兰每一个郡的1100个联赛,这些联赛有序地组织不仅给草根俱乐部提供了逐步上升的平台,还极大地夯实了英格兰足球的根基。正如英足总董事会主席伯恩斯坦所说:“我们的理念始终未变,那就是让足球成为每个人的运动。”位于足球金字塔顶端的顶级联赛固然金光闪耀,但根植于群众的草根足球才是一个国家足球发展的源泉所在。

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