就在5月30日,巴萨欧冠捧杯两天后,温布利大球场又见证了历史性一刻。英冠升级附加赛决赛,斯旺西4比2击败雷丁,成为继英冠冠亚军皇家园林巡游者和诺维奇之后第3支锁定下赛季英超名额的球队,也成为了1992年成立的英超第一次出现的威尔士球队。

斯旺西(Swansea)拥有一个美丽的名字,翻译过来就是“天鹅聚居的海洋”,球迷们据此也称球队为“天鹅”,这和英超劲旅利物浦(Liverpool)“利弗鸟居住的湖泊”有着异曲同工之妙。曾经的“天鹅”只值1英镑,曾经他们的主场只有1358名观众,曾经他们上演过连升三级又连降三级的悲喜剧……

对于斯旺西和雷丁来说,谁最后赢下附加赛晋级英超,将在未来几年内至少获得包括英超转播分成在内的9000万英镑的收入。所以用英国记者的线万英镑的决战”,其经济价值甚至还在欧冠决赛之上。

但出人意料的是,在这样一场关键战役的上半场,居然出现了一边倒的局面。当比赛进入到中场休息时,斯旺西已经以3比0的比分遥遥领先。下半场开始不久,雷丁接连扳回两城,又重新看到了升级的希望。比赛进行到第80分钟,斯旺西依靠辛克莱尔的点球将比分改写为4比2,就此扼杀了对手最后的翻盘希望。温布利进入到了斯旺西的狂欢时刻,球员们一次又一次将主帅罗杰斯抛向空中。而对罗杰斯来说,这场比赛也具有非同一般的复仇意味,因为就在一年半之前,他还曾经是雷丁的主教练,结果却被俱乐部扫地出门。如今率领斯旺西战胜老东家,也让罗杰斯重新证明了自己的实力。

2004年,罗杰斯曾受穆里尼奥赏识,被任命为蓝军青年队教练,两年后,他升任为切尔西预备队教练。斯旺西本赛季从切尔西预备队寻来的“宝贝”辛克莱尔和博里尼,就是罗杰斯2008年离开蓝军前的弟子。虽然曾经师从穆里尼奥,斯旺西罗杰斯的执教风格却倾向进攻。斯旺西攻击能力虽然在英冠不拔尖,但过去一个赛季他们却拥有英冠最出色的主场战绩———15胜5平3负。斯旺西一战创造了两项纪录:首先,这是球队自从1983年之后首次重返顶级联赛;其次,英超联赛历史上将第一次出现来自威尔士的球队。

谁能想到,8年前斯旺西还穷得“交不起电费”。1997年伦敦一家安保公司买下了斯旺西,还为俱乐部投资了几百万英镑,但球队始终死气沉沉的,最后这家公司干脆以1英镑的价格将球队丢给了前商业经理。后者继而又在2001年同样以1英镑的价格将球队卖给了一个澳大利亚财团。这家财团上来就压根没想好好经营球队,他们甩卖一线主力球员,威胁剩余球员要集体降薪。闹得斯旺西乌烟瘴气的,结果被职业联盟出面赶跑了。

后来斯旺西当地的一些商人组成的财团买下球队后,线万英镑的负债,可对他们来说却是个天文数字。球场上座率太低,商业收入极少,俱乐部一度付不起电费!(2002-03赛季)他们用季票给维修球场的工人支付工资,在2002-2005年这三年里,球队季票销售每年仅仅3000张左右。

看到斯旺西来英超了,英格兰人也傻了———就这群放羊的家伙也能来踢我们的顶级联赛?在体育上,威尔士目前只有在橄榄球这个项目上可以小瞧英格兰。有个笑话:全黑(威尔士)打英格兰,半场结束后他们50比0领先,于是其他队员决定下半场不打了去酒吧喝酒,就留下罗姆一个人。罗姆拍拍兄弟们,“没事你们走吧,我一会儿就来。”比赛结束后罗姆去酒吧找队友,告诉他们比分是95比3。“什么?你怎么让他们拿了三分?”罗姆抱歉地回答,“对不起兄弟,还有20分钟的时候我被罚下了……”

和橄榄球的盛况相比,斯旺西还要在英超夹缝求生。吉格斯、贝尔、拉姆塞这些威尔士球员如今都在英格兰球队效力,贝拉米倒是在职业生涯末期去母队加迪夫城踢球,威尔士球队没有办法留住本土天才。如今,被“偷情门”、“弟媳门”等诸多丑闻缠身的吉格斯已经成了英格兰人茶余饭后的笑谈。威尔士球员的旗帜倒下了,威尔士球队的大旗就要靠斯旺西来撑了。主帅罗杰斯冷静地表示,“斯旺西的出现会让整个英超联赛变得更美好!但下赛季对于球队来说会变得非常困难,但我们会尽力掌握自己的命运,争取让球队的实力变得更为强大。”

面对斯旺西升上英超的结果,很多球迷都会有一个疑问:为什么一支威尔士球队会参加英格兰联赛?答案并不复杂:当斯旺西于1912年成立时,威尔士还没有统一的联赛体系,导致他们选择参加英格兰联赛,这也曾是很多威尔士球队的共同选择。

尽管威尔士联赛在1992年正式成立,但包括斯旺西在内的诸多威尔士强队,还是选择继续留在英格兰联赛的体系之中。包括在附加赛半决赛中被雷丁淘汰的加迪夫城,同样是一支来自于威尔士的球队。有趣的是,这些征战英格兰联赛的球队并不会参加英格兰足总杯,而是会回到威尔士足总杯的赛场上,斯旺西和加迪夫城都曾多次捧起该项冠军。尽管在威尔士赛事中多次称王,但是在更高水平的英格兰联赛中,斯旺西留下的亮点十分有限。在此之前,他们在英格兰顶级联赛中仅仅停留过两个赛季,其中在1981-82赛季的英甲联赛中,他们曾以升班马身份拿到第六名,创造了俱乐部历史上的最佳战绩。

但仅仅一个赛季,他们就以英甲第21名的排位惨遭降级。进入新世纪之后,斯旺西一度面临举步维艰的困境。2000-01赛季,他们降入到了英格兰第四等级联赛。两个赛季之后,他们更是几乎跌落到业余联赛之中。但也正是从那时开始,斯旺西开始了惊人的“四级跳”。

北京时间2010年12月19日凌晨,美国著名的社交名媛、希尔顿酒店集团继承人帕里斯希…

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